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Ornitherapie: Die therapeutische Kraft der Vogelbeobachtung

Die Luft fühlte sich schwer und feucht an, als würde sie mit einem großen, feuchten Pinsel auf meine Haut gemalt. Vorhersehbar war der Wald in der Mittagshitze der Neotropis größtenteils still. Nur die Blattschneiderameisen setzten ihren Marsch unbeeindruckt fort – ihre Kiefer waren mit schief geschnittenen Blättern beladen, als sie in einer einzigen Reihe zu meinen Füßen gingen. Über mir murmelte eine fast unmerkliche Brise durch den Regenwald, zu weit über meinem Kopf, um mir Erleichterung zu verschaffen. Aber in Wahrheit war ich an die Hitze gewöhnt, und in diesem Moment war meine Aufmerksamkeit woanders. Ich konzentrierte mich auf die einzige andere Bewegung, die ich entdecken konnte – ein leises Rascheln aus der Tiefe des Waldes -, den unverkennbaren Rhythmus eines Vogels, der auf der Suche nach Insekten die trockenen Blätter auf den Waldboden warf.

Wenn dies ein „normaler“ Tag gewesen wäre, hätte ich mein Fernglas bereits parat gehabt. Ich hätte mich geduckt, gekauert, auf Zehenspitzen gestanden und meinen Körper wie ein Schlangenmensch gedreht, um einen Blick auf den Vogel durch die dichte Vegetation zu werfen. An einem normalen Tag hätte ich mich darauf gefreut, es zu sehen, es zu identifizieren. Aber das war kein gewöhnlicher Tag für mich. An diesem Morgen hatte ich neben einigen besonders stressigen Monaten einige schwierige Nachrichten erhalten. Als ich in mein Auto stieg und zum Metropolitan Natural Park in Panama City fuhr, wo ich lebte, wusste ich nur, dass ich draußen und in Gesellschaft von Vögeln sein musste.

Ich weiß nicht, wie lange ich am Rand des Pfades stand, aber irgendwann bewegte sich der Vogel langsam aus dem Unterholz auf mich zu. Als es auftauchte, konnte ich deutlich die weißliche Augenbraue und das rosarote Lätzchen eines männlichen Rosy Thrush-Tanager sehen. Normalerweise ist diese Art schwer zu sehen, da sie die meiste Zeit versteckt verbringt, über das Unterholz huscht oder auf dem Boden herumhüpft. Aber an diesem Tag setzte der Vogel seine Nahrungssuche im Freien fort – eine perfekte und seltene Gelegenheit für ein Foto. Aber meine Kamera und mein iPhone (und meine eBird-App) blieben in meinem Rucksack. Mein Fernglas blieb um meinen Hals unbenutzt. Ich wollte nicht, dass irgendetwas die Erfahrung unterbricht.

Die Sichtung der Autorin eines männlichen Rosy Thrush-Tanager in einem Park in Panama City trug dazu bei, ihren Stress an einem schwierigen Tag zu reduzieren. Foto von Dubi Shapiro

Zum ersten Mal seit langer Zeit habe ich mich nicht mehr mit der Vergangenheit befasst oder mir Sorgen um die Zukunft gemacht. Ich dachte nicht an die Nachrichten, die ich gerade erhalten hatte. Für diese paar Minuten fühlte ich keine Traurigkeit mehr. Stattdessen war ich in diesem Moment und in der Beobachtung dieses Vogels völlig versunken. Wenn ich auf diesen Tag vor fast vier Jahren zurückblicke, kann ich mich noch an das Gefühl erinnern, ein bisschen leichter und ein bisschen freier zu sein. Es war meine erste echte Erkenntnis, wie mächtig Ornitherapie sein kann – Vogelbeobachtung zum spezifischen Zweck des Stressabbaus -.

Warum Ornitherapie wichtig ist

Schneller Vorlauf bis 2021, und für die meisten von uns scheinen die Welt und unser Leben im Vergleich zu unserer damaligen Lebensweise nicht wiederzuerkennen. Aufgrund des neuartigen Coronavirus mussten wir die Art und Weise, wie wir arbeiten (wenn wir überhaupt arbeiten können), die Art und Weise, wie wir mit anderen interagieren und wie wir uns um unsere eigenen Bedürfnisse kümmern, ändern. Ich habe die ersten Monate der Pandemie in meiner Heimat Kalifornien „gestrandet“ verbracht. Ich war auf meinem Weg nach Indien von Panama dorthin geflogen, um nach Schneeleoparden zu suchen, als die Flughäfen geschlossen wurden, und die Leute wurden gebeten, zu ihrer Sicherheit und der anderer drinnen zu bleiben. Täglich sah ich mir die Nachrichten an, als COVID-19-Fälle und Todesfälle in den USA und auf der ganzen Welt direkt neben der Arbeitslosenquote zu steigen begannen. Darüber hinaus fanden rund um den Globus weitere herausfordernde Ereignisse statt, von Bränden im Amazonasgebiet über Überschwemmungen in Bangladesch bis hin zu rassistisch motivierter Gewalt im In- und Ausland. Ich konnte das anhaltende Gefühl nicht loswerden, nicht verbunden zu sein, dass unsere intimsten Verbindungen verloren gingen. Es fühlte sich an, als würde uns etwas Wichtiges, etwas Wichtiges durch die Finger gleiten.

Im vergangenen Jahr sind drei Dinge klar geworden: Erstens, dass Selbstpflege der Schlüssel ist, insbesondere wenn wir in der Lage sind, uns um andere zu kümmern. Zweitens kann Achtsamkeit – im Moment voll präsent – uns helfen, Emotionen zu regulieren und unsere Denkmuster langfristig sogar positiv zu beeinflussen. Schließlich ist eine der besten Möglichkeiten, für uns selbst zu sorgen und Achtsamkeit zu üben, sich auf die Wunder der natürlichen Welt zu konzentrieren.

Es gibt viele Bücher, populäre Artikel und von Experten begutachtete Manuskripte, die den Zusammenhang zwischen guter geistiger, körperlicher und emotionaler Gesundheit und der Natur erläutern. In seinem 2005 erschienenen Buch “Das letzte Kind im Wald: Rettung unserer Kinder vor Naturdefiziten” beschreibt der Autor Richard Louv die Vorteile einer Gesellschaft, die mit der Natur verbunden ist, einschließlich weniger Stress, Angstzuständen, Fettleibigkeit und Krankheiten für Kinder und Erwachsene wie. In einem 1979 im British Medical Journal veröffentlichten Artikel über Ornitherapie heißt es: „Weder der Sentimentalist noch der Ethologe würden leugnen, dass die Beobachtung von Vögeln einen wirklichen Einfluss auf ihre eigenen Gefühle hat. Dieser emotionale Einfluss kann gut genutzt werden. “

In den letzten Jahren sind immer mehr Studien herausgekommen, die uns zeigen, dass die Vogelbeobachtung all diese Vorteile und mehr bietet. Die 2017 in BioScience veröffentlichten Ergebnisse zeigten, dass insbesondere für Menschen, die in einer städtischen Umgebung leben, „gezeigt wurde, dass mehr Vogelarten in der Umwelt und das Beobachten von Vögeln gut für das psychische Wohlbefinden der Menschen sind, während das Hören von Vogelliedern gezeigt wurde Beitrag zur Wiederherstellung der wahrgenommenen Aufmerksamkeit und zur Wiederherstellung des Stresses. “

Ein in Ecological Economics veröffentlichter Artikel aus dem Jahr 2020 zeigte eine positive Korrelation zwischen dem Reichtum der Vogelvielfalt und dem Gefühl der Zufriedenheit der Menschen im Leben. Kurz gesagt, mehr Vögel im eigenen Leben entsprachen der Lebenszufriedenheit, die mit einer proportionalen Einkommenssteigerung verbunden war.

Warum Ornitherapie funktioniert

Viele Gründe erklären, warum insbesondere die Vogelbeobachtung für den Geist so erhebend und für den Geist vorteilhaft ist. Vogelbeobachtung lehrt uns von Natur aus Geduld und bringt uns sanft zur Ruhe. Laute Geräusche und schnelle Bewegungen werden die meisten Vögel abschrecken. Das Beobachten von Vögeln in freier Wildbahn bittet daher um Stille und Stille – Fähigkeiten, die uns, sobald sie erlernt wurden, in anderen schwierigen Situationen helfen können. Die Suche nach Vögeln erfordert auch unsere volle Aufmerksamkeit. Ein kurzer Blick auf unser Telefon oder ein Gedanke, der uns ablenkt, könnte eine verpasste Gelegenheit bedeuten, einen Vogel zu entdecken, bevor er fliegt.

Sobald ein Vogel im Visier ist, gibt es so viel, was unsere Aufmerksamkeit auf sich zieht. Für einige sind es vielleicht die Bewegungen des Vogels – das Flattern eines Spatzen oder das königliche Aufsteigen eines Falken -, die sie verzückt halten. Andere mögen es vorziehen, sich auf die Farben zu konzentrieren – sei es das leuchtende Rot eines nördlichen Kardinals im Kontrast zu dem grünen Busch, in dem er sitzt, oder die gedämpfte Palette einer weiblichen rotflügeligen Amsel. Andere mögen es immer noch vorziehen, sich auf die Geräusche zu konzentrieren, wie die wässrigen Noten eines gemeinen Raben oder das Kräuseln der Federn eines Truthahngeiers. Es ist nicht das, worauf wir uns konzentrieren, sondern der einfache Akt der Achtsamkeit.

Schließlich sind Vögel überall. Egal, ob Sie in den Bergen, am Meer, in der Wüste oder in der Nähe der neonbeleuchteten Straßen einer Großstadt leben, Vögel sind in Ihrer Nähe, was bedeutet, dass die Ornitherapie für jedermann zugänglich ist.

Wie man Ornitherapie praktiziert

Es ist klar, dass es von Vorteil ist, Zeit in der Natur zu verbringen, und Vogelbeobachtung könnte eine der besten Möglichkeiten sein, dies zu tun. Für diejenigen von uns, die gerne Vögel beobachten, wissen wir bereits, was uns die neuesten Forschungsergebnisse sagen. Und in diesen Zeiten haben sich viele von uns vielleicht bereits der Vogelbeobachtung zugewandt, um uns bei der Bewältigung zu helfen. Aber in einer Welt, die zu schnell, technologiegetrieben und hektisch erscheint, kann sogar Vogelbeobachtung manchmal stressig sein.

Wie oft rennen wir auf der Suche nach einem neuen Vogel von Ort zu Ort, um am Ende des Tages vielleicht enttäuscht zu sein, weil unser „Zielvogel“ nicht aufgetaucht ist? Wie oft vergessen wir, einen Vogel und sein Verhalten wirklich zu beobachten, solange es uns erlaubt, bevor wir nach unten schauen, um ihn von unserer Liste zu streichen? Oder wie oft fangen wir uns nicht einmal die Mühe, einen Vogel direkt vor uns anzusehen, weil er „zu häufig“ ist? Die Antwort für viele von uns ist wahrscheinlich “zu oft”.

Hier kommt die Ornitherapie ins Spiel. Die Idee dahinter ist einfach: Das Beobachten eines allgegenwärtigen Viehreihers, der durch ein Feld watet, kann genauso mächtig sein oder noch mehr, als wenn man sieht, wie sich ein Wanderfalke mit geschlossenen Flügeln in eine dunkle und unruhige Wolke von Staren bückt. Das Hören der tiefen Rufe einer Trauertaube, die auf einem Draht über unserem Haus thront, kann genauso viel Frieden bringen wie das melodische Triller einer Swainson-Drossel aus der Tiefe eines Waldes. Sicherlich haben ein Haussperling und eine Felsentaube immer noch die Macht, uns zu erfreuen, wenn wir es zulassen.

Obwohl es keinen richtigen Weg gibt, Ornitherapie zu praktizieren – was für eine Person funktioniert, funktioniert möglicherweise nicht für eine andere -, kann es Spaß machen und lohnend sein, die Vogelbeobachtung auf eine neue Art und Weise zu versuchen. Und es könnte uns gut tun.

Geh es alleine: In einer Zeit, in der sich viele von uns isoliert fühlen, kann es widersprüchlich erscheinen, aktiv mehr Zeit alleine zu verbringen. Studien haben jedoch gezeigt, dass es für uns entscheidend ist, der einzige Mensch zu sein, um dauerhafte emotionale Bindungen zu unseren nichtmenschlichen Nachbarn aufzubauen. Wenn Sie sich wohl fühlen und dies sicher ist, verbringen Sie einige Zeit nur mit Vögeln und Vogelstimmen, um Gesellschaft zu leisten.

Trösten Sie sich im Vertrauten: Konzentrieren Sie sich aktiv darauf, einen Vogel zu beobachten, den Sie Dutzende, wenn nicht Hunderte Male zuvor gesehen haben. Richten Sie einen bequemen Platz ein – egal ob Sie in Ihrem Garten sitzen und einen Futterautomaten beobachten oder an Ihrem Fenster, das auf eine belebte Straße blickt – und beobachten Sie. Beobachten Sie die Muster der Federn des Vogels, sein Verhalten, hören Sie auf seine Rufe. Vielleicht werden Sie etwas Neues oder Überraschendes bemerken.

Bringen Sie einen Freund und einen Vogel wie ein Kind: Picasso sagte berühmt: “Ich habe vier Jahre gebraucht, um wie Raphael zu malen, aber ein Leben lang, um wie ein Kind zu malen.” Was könnte es bedeuten, wie ein Kind zu vögeln? Wie könnte es sich anfühlen, auf kleinstem Raum echte Freude zu erleben? Nehmen Sie ein Kind oder sogar einen Anfänger jeden Alters mit, der Vögel beobachtet. Lernen Sie die Vorteile kennen, eine häufige Art mit neuen Augen zu sehen. Können Sie sich an den Moment erinnern, der Sie überhaupt zu Vögeln gebracht hat?

Lassen Sie die Liste und den Feldführer zurück: Viele von uns führen gerne Listen – sie dienen als wunderbare Erinnerungen an eine Reise und sind für die wissenschaftliche Gemeinschaft von Vorteil. Wenn Sie jedoch ein Lister sind, lassen Sie die Liste sowie den Feldführer beiseite. Beobachten wir einen Vogel anders, wenn wir seinen Namen nicht kennen?

Anrufe anhören: Vögel sind einige der besten Musiker, die es gibt. Wenn Sie einen Vogel rufen hören, hören Sie auf, was Sie tun, wenn Sie können. Schließe deine Augen und höre einfach zu. Machen Sie sich keine Sorgen darüber, ob Sie den Vogel identifizieren oder was der Anruf bedeuten könnte. Genießen Sie die Musik einfach so, wie Sie es mit Ihrem Lieblingslied im Radio tun würden.

Verzichten Sie auf die Kamera und nehmen Sie einen Bleistift: Fotografie ist ein wunderbares Hobby, und für einige könnte es der Weg sein, in einen achtsamen Zustand zu gelangen. Für andere kann Fotografie jedoch eine Ablenkung sein. Der Sucher lässt sich leicht einfangen – er schaut in die Kamera, passt Blenden und Verschlusszeiten an und versucht, die „perfekte“ Aufnahme zu erzielen – anstatt den Vogel tatsächlich anzusehen. Eine wunderbare Alternative dazu ist das Skizzieren der Natur. Ob Sie zeichnen können oder nicht, versuchen Sie, einige Momente mit Bleistift und Papier in der Hand zu sitzen. Das Skizzieren zieht Sie an (kein Wortspiel beabsichtigt) und zwingt Sie, sich auf die kleinsten Details zu konzentrieren, und entspannt den Geist. Wenn das Zeichnen zu entmutigend erscheint, kann das Aufzeichnen Ihrer Erfahrungen auch sehr beruhigend und erholsam sein.

Egal wo, wie oder warum wir Vögel beobachten, Vogelbeobachtung kann mehr Vorteile bringen, als wir uns vorgestellt haben. Es gibt uns Einsamkeit, wenn wir es brauchen, und kann helfen, echte Verbindungen zu pflegen, wenn wir diese auch brauchen. Wie Wendell Berry in seinem Gedicht „Der Frieden der wilden Kerle“ schrieb: „Wenn die Verzweiflung um die Welt in mir wächst… Ich lege mich hin, wo der Walddrache in seiner Schönheit auf dem Wasser ruht und der große Reiher sich ernährt. Ich komme in den Frieden wilder Dinge… “

Das Üben von Ornitherapie kann uns helfen, uns zu entspannen, unseren Geist zu fokussieren, Trauer zu verarbeiten und Trost zu finden. Und wenn wir es zulassen, könnte es uns helfen, etwas von dem, was wir verloren haben, vielleicht manchmal durch etwas noch Besseres zu ersetzen.

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